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A la découverte des poinçons

Ces petites marques remplies de mystère et de magie sont souvent illisibles à l’oeil nu. Mais ce n’est pas pour autant qu’il faut les négliger ! Les poinçons endossent un vrai rôle réglementé par le service des douanes et la Monnaie de Paris. Il s’agit du sceau officiel apposé sur les objets en métal précieux : or, argent et platine. Ils sont donc essentiels sur les bijoux en or. Cet article a pour but de démystifier ces gravures et vous apporter quelques explications.

Un peu d’histoire

Ce moyen de garantie apparaît dès le 13e siècle pour certifier le titrage des ouvrages d’orfèvrerie et a évolué au cours des siècles. Les poinçons modernes, tels qu’on les utilise aujourd’hui, remontent à 1838 et concernent tous les ouvrages d’horlogerie, d’orfèvrerie, de bijouterie et de joaillerie.

Chaque ouvrage en or, argent ou platine doit être marqué de 2 poinçons:

• du fabricant dit poinçon de maître ou de l’importateur, dit poinçon de responsabilité.

• et celui du titre de l’ouvrage, dit poinçon de titre ou de garantie.

Dans certains cas plus rares, le poinçon peut également être un numéro de série assurant une traçabilité en cas de vol mais cela s’applique davantage à la joaillerie et horlogerie très haut de gamme.

Attention, un poinçon peut également être apposé sur un objet contenant une toute petite quantité métal voire même une simple couche de métal précieux de quelques microns (un micron représente un millième de millimètre). On peut donc trouver des poinçons sur des bijoux en plaqué or mais aussi sur des couverts en argent.

Les poinçons officiels, eux, ne concernent uniquement que les métaux précieux. Et comme notre matière première chez Noir Carat est l’or, nous allons nous focaliser sur ce matériau. Voici des explications sur les différents poinçons :

– Hippocampe : 999 ‰ (24 carats)
– Tête d’aigle encadrée : 916 ‰ (22 carats)
– Tête d’aigle : 750 ‰ (18 carats)
– Coquille SaintJacques : 585 ‰ (14 carats)
– Trèfle : 375 ‰ (9 carats)

Besoin d’une piqure de rappel sur les carats et leur signification ? Noir Carat revient sur les différences entre Or, Vermeil, Plaqué etc. dans cet article qui saura répondre à toutes vos interrogations. 

Vous retrouvez ces différents poinçons et leurs explications dans le tableau officiel de garantie des métaux précieux.

poinçons or explications

La Théorie VS. La Réalité

En revanche, la réalité n’est pas la même que celle imaginée. En effet, de nombreux bijoux ne sont pas marqués d’un poinçon et ce pour 2 principales raisons.

La première est liée à la loi. Comme vous le savez, nous sommes en France, il y a donc…des exceptions (et oui!). Ainsi certains bijoux sont dispensés de poinçons de garantie. Cela concerne les bijoux d’un poids inférieur à 3 grammes, ceux antérieurs à 1838 et ceux qui ne peuvent supporter l’empreinte des poinçons sans détérioration (les anneaux par exemple).

La seconde est une raison naturelle, c’est la plus commune et concerne principalement les bagues. En effet, dans la mesure où le poinçon se situe généralement dans la face intérieure de la bague, la gravure est en contact direct avec la peau, mais aussi avec la chaleur, l’humidité, la sueur. Par conséquent, cela augmente considérablement les chances que le poinçon s’efface voire disparaisse avec le temps.

Dans ce contexte et afin de garantir l’authenticité de nos bijoux anciens, Noir Carat accompagne tout achat d’un certificat d’authenticité validé par un expert. Celui-ci atteste de la valeur et de l’authenticité du bijou et témoigne de la qualité du métal (ex. or 18 carats 750/1000) et de la pierre qui composent le bijou.

Vous trouverez toutes les précisions concernant nos engagements et notre certification sur cette page

Nous espérons que cet article vous a été utile, n’hésitez pas à laisser un commentaire ou à nous contacter si questions !

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